ESCOGIENDO ENTRE CORN-FLAKES Y PINOLILLO

Un resumen de este artículo fue publicado en El Nuevo Diario, Managua. La presente versión ha sido enriquecida con varios cuadros sobre el contenido de azúcar en diferentes marcas de Corn-Flakes. Colaboración que agradece la autora al Ingeniero José Miguel Gómez.

Debido al fuerte impacto de la publicidad, el consumo extranjerizante de las hojuelas de maíz es de elevado prestigio social, mientras que nuestro pinolillo es valorado como un alimento para pobres.

Treinta gramos de Pinolillo y treinta gramos de Corn-Flakes

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Fotografía: Xibalbay Gámez Terán, Managua, diciembre 2013

El costo de 400 gramos de la primera versión y más barata de Corn-Flakes es tres veces mayor que el mismo peso de pinolillo. La etiqueta recomienda una porción de treinta gramos de Corn-Flakes (una taza de 250 mililitros), que aporta menos energía y menos proteínas que la porción de treinta gramos de Pinolillo seco (cuatro cucharadas soperas), que contienen grasa natural y cuatro veces más fibra que el Corn-Flakes. El pinolillo, en 1/3 del volumen y a 1/3 del precio que el Corn-Flakes, aporta mayor cantidad de macro-nutrientes.

CUADRO COMPARATIVO

Nota: El tipo de Corn-Flakes evaluado es la presentación más simple, existen otras presentaciones con más elementos como fibra, frutas secas y grasas no saturadas, los cuales son mucho más caros.

29 Cuadro comparativo pinolillo corn-flakes

El Corn-Flakes y las grasas.

Como se observa en el Cuadro, este Corn-Flakes no contiene grasa, esto pareciera algo positivo, sin embargo el consumo diario de grasa es necesario para nuestro organismo, juega un papel importante en el funcionamiento del cerebro. El maíz integral, mínimamente procesado, en sus distintas versiones (elote, tortillas) es un alimento muy saludable.

La obesidad y enfermedades del corazón no se deben únicamente al consumo de grasas, existen otros factores muy importantes como el alto consumo de

endulzantes como el jarabe de maíz de alta fructuosa contenido en las gaseosas y otros productos industrializados como galletas, helados, etc. y la falta de ejercicio diario.

Los cereales Fabricados y la salud de la niñez

En 2006 dos grandes fábricas procesadoras de cereales invirtieron mil quinientos millones de dólares en publicidad, con un buen porcentaje en la promoción de cereales como aptos para niños. Según investigación de Consumers International (2008), realizada por 32 organizaciones de todo el mundo sobre trece variedades de cereales publicitados para la niñez por Kellog´s y Nestlé, estos contenían muy elevados niveles de sal y azúcar. La mayoría con más de 25% de azúcar añadida, algunos con nivel superior a 40% y uno con 55% de azúcar. Concluyeron que ¨Mediante la promoción dirigida a la niñez de productos con alto contenido de sal y azúcar, las compañías están estableciendo patrones de consumo que propician la pandemia de obesidad¨.

29 Melvin ChocoKrispis

Listado de Cereales con mayor contenido de azúcar:

Marca

Porcentaje de azúcar

Kellogg´s Apple Jacks 345g

52.0%

Kellogg´s Corn Pops 590g

48.5%

Nestlé Cookies Crisp 530g

46.7%

Great Value fruti aros

46.4%

Nestlé Chuky Charms 326g

45.5%

 29 Cereales y colorantesY continua la lista…

Marca

Porcentaje de azúcar

Kellogg´s Zucaritas 950g

44.6%

Quakers Stars malvaviscos 380g

44.4%

Kellogg´s Choco Zucaritas 730g

44.4%

Chachito/Cereal de trigo inflado y endulzado sabor vainilla 500g

43.7%

Nestlé Gold 640g

43.5%

Nestlé Cheerios 482g

42.2%

Nestlé Cheerios 510g

41.7%

Nestlé Cini minds 363g

41.0%

Nestlé Trix 340g

40.2%

Great Value cookie bites 318g

39.1%

Nestlé Lechera Flakes 630g

39.1%

Kellogg´s Froot loops 520g

39.0%

Kellogg´s Choco krispis 750g

38.8%

Nestlé Nesquik 560g

37.6%

Para mayor información sobre este tema visita: http://www.elpoderdelconsumidor.org/analisisdeproductos/mucha-azucar-y-pocos-nutrientes-cereales-de-caja/

Maíz Transgénico del Corn-Flakes v.s. Maíz Criollo del Pinollillo

El maíz transgénico, fumigado con glifosato para erradicar las malezas, contiene 19 veces más glifosfato de lo permitido en el agua potable en EE.UU., (130 veces más riesgo de provocar daños en los órganos de los animales) y 200 veces más formaldehído.  El glifosato es un quelante que impide a la planta la absorción de ciertos minerales y la empobrece. Resultado: el grano del maíz natural es veinte veces más rico en nutrientes, calorías y proteínas; es 46 veces más rico en magnesio y doce veces más rico en calcio que el intoxicado y empobrecido maíz transgénico (Huber D, RT, abril 2013). Según el Dr. Thierry Vrain las proteínas de las plantas transgénicas son distintas a las naturales (GrignonT, octubre2013). Siendo natural, el maíz del pinolillo es nutricionalmente superior al del Corn-Flakes.

La toxina Bt, asesina de insectos, está presente en el maíz genéticamente modificado, sobrevive a la digestión humana, y de acuerdo con un estudio del 2012, agujerea nuestras células. Según informe del Institute for Responsible Technology, altera la flora y paredes intestinales, también la función inmunológica. Expertos sospechan que el aumento de los trastornos relacionados con el gluten han aumentado en EE.UU debido al maíz transgénico (O´Bryan, T. Actualidad RT, 2013). Ratas alimentadas toda su vida con maíz transgénico pusieron en evidencia el daño crónico a la salud, desarrollando tumores gigantes y fallecieron a la mitad de su vida http://gmoseralini.org/es/). Con el maíz natural del pinolillo no ocurren estos daños.

Países como Rusia (2012) y China (2013) cerraron sus puertas al maíz transgénico. México (Noviembre 2013) prohibió siembra y comercialización del mismo.

El maíz del pinolillo en muchos casos en maíz criollo, por ejemplo en el área rural de JInotega las comunidades aún utilizan una variedad de maíz que es mucho más suave y se hace polvo al molerlo con el cacao, quedando un pinolillo casi sin chingaste. Es importante apoyar a los productores de maíz criollo y maíz nacional, y la mejor manera es comprando productos nacionales como el pinolillo, reconociendo el alto valor que tienen y el esfuerzo de quienes lo cultivan y procesan.

Vitaminas y Minerales ¿Naturales o Artificiales?

 El cacao del pinolillo, procesado artesanalmente o semi-industrial, no sufre grandes pérdidas en su composición como sucede con la industria chocolatera. La proporción ancestral del pinolillo nicaragüense es de una libra de cacao por cada cinco libras de maíz, 16.6% de cacao. Por tanto, treinta gramos de pinolillo contienen cinco gramos de cacao.

El pinolillo es un cereal de maíz enriquecido con los micronutrientes y antioxidantes del cacao. El cacao aporta cinco vitaminas incluyendo vitamina E y cuatro minerales, incluyendo Selenio. Vitamina E más Selenio actúan como antioxidantes de las membranas celulares. Considerando a la aterosclerosis como un fenómeno inflamatorio de la pared vascular, investigaciones científicas concluyen que el cacao es una medicina natural preventiva y sanadora de las enfermedades cardiovasculares.

 Las vitaminas y minerales de los cereales industrializados son substancias desarrolladas en laboratorio que son agregadas durante las etapas finales de la elaboración, ya que los micronutrientes propios del maíz se pierden en el proceso de producción. Las pequeñas cantidades de vitaminas y minerales añadidos, no compensan el riesgo de ingerir maíz transgénico procesado como cereal, y las grandes cantidades de azucares, colorantes y otros químicos.

 29 micronutrientes dietaEn todo caso, la mejor manera de tener una alimentación rica en vitaminas y minerales es combinar diferentes alimentos naturales, y comer todos los días tres porciones de frutas, dos de hortalizas y combinar nuestras bebidas por ejemplo con semilla de ayote o de marañón, o semilla de chía, de jícarao o cacao. De esta manera estamos protegiendo nuestra salud

¿Qué futuro queremos construir?

Por sustituir nuestro oro por espejitos, fomentamos prácticas alimentarias insanas en nuestras jóvenes generaciones. Los hijos del maíz y del cacao deberíamos promover entre la niñez centroamericana el hábito de enriquecer la leche con pinolillo, valorizando y difundiendo sus cualidades comparativas con el Corn-Flakes.

Para proteger la salud cardiovascular en la vida adulta, las y los nicaragüenses deberíamos rescatar la tradición de beber chocolate caliente hecho de cacao puro, hábito conservado en El Salvador y Guatemala. Mejor sin endulzar.

Fuente: Brújula Familiar del Alimento, Segunda Edición (inédita).

* La autora es Pediatra, Máster en Nutrición y Seguridad Alimentaria.

Chucherías comibles y bebibles en las Escuelas

Chucherías comibles y bebibles en los colegios  

COMIDA CHATARRA         Aunque se haya prohibido por el MINED la venta de gaseosas,  los estudiantes continúan comprando meneítos, tortillitas, juguitos, etc en los cafetines escolares.  En Managua padres y madres de familia no están propiciando hábitos saludables de alimentación. En vez de preparar a sus hijos e hijas una merienda saludable, gastan diariamente 20 córdobas por alumno.  Esto es gracias a la ausencia de un programa de educación nutricional masivo que, según nuestra Política Nacional de Soberanía y Seguridad Alimentaria habría de ¨promover hábitos alimentarios saludables y revalorar el consumo de alimentos locales/nacionales con alto valor nutricional¨.

jugos Hi-cCrónicamente hemos sido seducidos por empaques glamorosos y publicidad agresiva.  Mientras la OMS y FAO recomiendan un consumo de 140 litros de leche por persona por año, en Nicaragua se consumen 70 litros (menos que en Haití). En nuestro país bebemos diez veces más gaseosas que leche, aunque el litro de leche cueste cinco veces menos que el de gaseosa en el municipio de Rosita, por ejemplo (Bucardo, A). Mientras un litro de gaseosa aporta 370 kcalorías sólo de carbohidratos, las grasas y proteínas de un litro de leche aportan 410 kcalorías y los carbohidratos 181 kcalorías más. Para saber si somos consumidores pobres o somos ¨pobres consumidores¨ podríamos calcular el precio actual de cien kcalorías de cada uno de ellos y compararlos entre sí.

En muchísimos centros educativos nuestros escolares y adolescentes están sustituyendo las cinco porciones de vegetales y frutas diarias recomendadas para lograr una alimentación saludable por bebibles y comibles lujosamente empacados.

Comidas y bebidas chatarra han sido denominados ¨productos ultraprocesados¨ por científicos brasileños.  Estos ¨no contienen ningún alimento entero.  Imitan aspecto, forma y cualidades a la vista, olfato y gusto como versiones de alimentos.  La gran mayoría de estos productos contienen resaltadores de sabores, colores, edulcorantes, estabilizantes…  Muchos son nutricionalmente desequilibrados, grasosos, azucarados o salados y escasos en fibra y compuestos bioactivos…  Su formulación los convierte en hiper-sabrosos, pueden crear adicción…  Pueden desplazar comidas preparadas a bases de alimentos….Las políticas dominantes de globalización de los sistemas alimentarios mundiales han concentrado la oferta en un número pequeño de corporaciones transnacionales gigantescas, cuyas ventas anuales superan el PIB de países de tamaño mediano¨  (Monteiro-Geoffrey, Brasil, 2012).

Las Recomendaciones de la Asamblea Mundial de la Salud (2010) de ¨La Promoción de Alimentos y Bebidas no alcohólicos Dirigida a Niños¨ reza:   ¨Los Estados Miembros deben considerar métodos para reducir la promoción de alimentos ricos en grasas saturadas, grasas trans, azúcares libres  o sal…Los entornos donde se reúnen los niños deben estar libres de toda forma de promoción de estos productos¨.

Nicaragua estará cumpliendo estas Recomendaciones si la Asamblea Nacional aprueba la Iniciativa de ¨Ley de Prevención, Protección y Atención Integral de las Personas que Padecen Diabetes¨ en su capítulo VI de Educación Preventiva, que prohíbe en los colegios públicos y privados la venta de gaseosas, jugos artificiales, dulces y la comida chatarra,. No se debería obstaculizar su aprobación. Trascendental para nuestro futuro como nación el cumplimiento de esta Ley.

Después que PepsiCo sustituyó bebidas azucaradas por ¨bebidas bajas en calorías¨ (con edulcorantes muy perjudiciales para la salud),  la Coca-Cola anunció en 2010 su retiro de las escuelas y secundarias en todo el mundo, proceso que habrá completado en 2013, (México, El Universal, 2010). El Ejército de los Estados Unidos prohibió a sus soldados las gaseosas y la comida chatarra en sus comedores (Misuri, AP, 2010). ¿Nicaragua no puede también tener una Ley restrictiva en su sistema educativo?

Los países centroamericanos, con estados débiles, económicamente dependientes, deberían regionalizar y transfonterizar sus leyes relativas a la nutrición y alimentación.  Estas leyes sub-regionales para que sean efectivas tendrían que integrar un componente que frene gradualmente a la publicidad desmedida y antiética de las grandes corporaciones.

Una lactancia materna durante un año disminuye en 50% la prevalencia de Diabetes tipo1 en la niñez, adolescencia y juventud. Alimentación apropiada del niño menor de dos años incide fuertemente en la prevención de la desnutrición crónica infantil, de la obesidad y de la diabetes tipo2 a lo largo de toda la vida.  La promoción de Cinco al Día alienta una alimentación saludable en niñez, adolescencia y adultez.

Por ejemplo: obligatoriamente y por Ley, por cada diez rótulos o anuncios publicitarios de la gaseosa ellas tendrían que colocar o difundir uno de igual dimensión y calidad que, sin mostrar sus logotipos o contraseñas, promueva prácticas saludables ya sea de Lactancia Materna exclusiva y prolongada, o Alimentación del Niño Pequeño,  o el consumo diario de cinco porciones de frutas y vegetales (Cinco al Día) entre la población general. Talvez así podrían llegar a catalogarse como Empresas con un mínimo de Responsabilidad Social Corporativa.

* La autora es Pediatra, Máster en Nutrición y Seguridad Alimentaria.

Sopas y Tóxicos

Sopas y Tóxicos

El Glutamato Monosódico (GMS) es un aditivo usado desde hace seis décadas en sopas y luego en alimentos infantiles de la industria norteamericana. A pesar de que ratas alimentadas con GMS sufrieron destrucción de la retina, no fue sino hasta 10 años después que el Dr. Olney (Universidad de Washington-1970) presentó un informe al Senado demostrando que también daña otras partes del cerebro, la industria se comprometió a suprimirlo de los alimentos infantiles. Sin embargo está legalizado como aditivo por la FDA. Aunque la etiqueta del producto ultraprocesado no diga que contiene GMS, el fabricante usa treinta nombres distintos, como caseinato de calcio, aromatizantes naturales, carragenina… Todos GMS.

El GMS lo contienen todas las sopas de sobre, cubitos, consomé, espaguetis instantáneos, productos bajos en grasa y vegetarianos para mejorar el sabor. Es un hidrolizado de proteínas, o glutamato. Por tanto, son aminoácidos libres. Nuestro organismo está diseñado para digerir, absorber y asimilar proteínas enteras, no está programado para utilizar aminoácidos libres que, ingeridos, pasan velozmente a la sangre y los niveles se multiplican por 24 veces. Estos niveles se comportan como toxinas que sobreexcitan a las células nerviosas (excito-toxinas).

CONSOME MAGUI SOPAS INSTANTANEAS2

El glutamato es un neurotransmisor propio del cerebro. Lo utiliza en concentraciones bajísimas. Cuando se eleva demasiado se producen radicales libres muy tóxicos que oxidan todos los componentes celulares, dañan el ADN y llevan a la muerte celular.

Exceptuando el hipotálamo, el resto del cerebro dispone de una barrera que impide la elevación ocasional de glutamato producida por alimentos. No puede eliminar concentraciones muy elevadas de excitotoxinas que se obtienen al comer diario y varias veces meneítos, doritos, tortillitas, salsas, y productos dietéticos que contienen GMS. La misma barrera protectora del cerebro se vuelve porosa ante infecciones, fiebre, hipoglucemia, enfermedades neurodegenerativas y la vejez, permitiendo la inundación de glutamato. Por ello debería prohibirse el consumo de productos con GMS a personas en esta situación.

La industria aduce que los niveles de GMS son muy bajos. Aunque dosis no tóxicas no matan la neurona, alteran su funcionamiento, especialmente a nivel del hipotálamo, que regula la función hormonal, funciones de los sistemas simpático y parasimpático, sueño, hambre, latidos cardíacos. Efectos nocivos se han encontrado en ratas adultas, embarazadas y bebés alimentadas con GMS. También en otras especies animales. No se necesita ingerir mucho GMS porque el adulto humano es cinco veces más sensible que la rata y el infante humano lo es cuatro veces más que el adulto.

Para escribir su libro ¨Excitotoxinas: sabores que matan¨ el Neurocirujano Dr Russel Blayloc analizó centenares de investigaciones. ¨Las crías nacidas de madres alimentadas con GMS eran pequeñas, con órganos reducidos, a medida que crecieron desarrollaron obesidad, triglicéridos elevados, fertilidad disminuída (o esterilidad), agresividad permanente, pubertad prematura, y para siempre empobrecidas la inmunidad y función intelectual. Al medir los neurotransmisores en la prole, tenían disminuidas la norepinefrina (indispensable en la atención y concentración) y en 80% la acetilcolina (vital en aprendizaje y memoria).¨ Existirá Responsabilidad Social Empresarial (RSE) cuando la etiqueta del producto con GMS diga que su consumo es dañino durante el embarazo y antes de tres años de edad.

Cuando los lactantes de los sectores pobres inician las comiditas, sus madres influenciadas por el mito de que ¨las sopas son alimenticias¨, les dan sopas empacadas ¨de pollo¨ (sin pollo y con GMS). Es almuerzo de varias veces por semana. Por tabúes transgeneracionales tienen terror de enseñarles a comer huevo, frijoles y carne, comparativamente de inferior costo y excelente valor nutricional que deberían comer a diario, previniendo la desnutrición crónica infantil. La industria fortalece continuamente este mercado con megapublicidadad. Los sobres de sopa son adheridos a los envases de leche en polvo como una promoción; los techos del Huembes invitan a su consumo.

A lo largo y ancho del país también las sopas maruchán han venido a sustituir comidas saludables para cenas de la población con menos recursos.

El incremento progresivo de las enfermedades crónicas no transmisibles entre la población adulta joven nicaragüense posiblemente es el efecto acumulativo de una alimentación conteniendo excitotoxinas, Jarabe de Maíz de Alta Fructosa, grasas trans y una vida sedentaria.

¨Soberanía Alimentaria¨ sería cubrir los techos del Mercado Huembes con mensajes que promuevan el consumo de alimentos frescos, nutritivos, saludables, libres de excitotoxinas.

* La autora es Pediatra, Máster en Nutrición y Seguridad Alimentaria.

Alimentos Trastocados: Salud Socavada

alimentos trastocados, gaseosas obesoComer mango maduro implica recibir fibra, antioxidantes, vitaminas A y C y el azúcar natural fructosa. Ingerir una limonada casera significa tomar vitamina C y azúcar de caña, el azúcar natural sacarosa, resultante del matrimonio de la fructosa (50%) con la glucosa (50%). Beber una gaseosa es recibir un derivado del almidón del maíz, procesado para convertirlo en un endulzante industrial trastocado, donde las moléculas de fructosa (55%) y glucosa (42%), están sueltas y desproporcionadas.

Científicos de la Universidad de Princeton encontraron que en animales de experimentación, los alimentados con sacarosa no sufrieron cambios, pero los que recibieron JMAF elevaron sus triglicéridos en sangre, sufrieron alteraciones del hígado (hígado Graso), quedaban hambrientos, aumentaron muchísimo de peso y de gordura en la barriga. En los humanos estos son factores de riesgo para la hipertensión arterial, diabetes tipo II, enfermedad coronaria y cáncer.

Alimentos trastocados (higado graso)2En EU los investigadores del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Colorado, en Denver, expresan: “el consumo de JMAF ha aumentado paralelamente a las tasas de obesidad que se han incrementado drásticamente en los últimos 20 años”.

Investigadores de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Minnesota, en un estudio donde participaron más de 60.000 personas durante un período de catorce años, encontraron que JMAF de la gaseosa puede duplicar el riesgo de cáncer de páncreas.

Por su bajo costo y alto poder endulzante la industria alimentaria usa JMAF en todas las bebidas y jugos envasados, galletas, salsas, alimentos bajos en grasa, caramelos, helados, yogurt, chocolates rellenos, chips.

Alimentos trastocados

Los estadounidenses consumen un promedio de sesenta libras del endulzante por persona por año. Actualmente un tercio de los adultos son obesos y para el 2030 será la mitad del total. Académicos de diversas universidades han estudiado el problema de la obesidad en EU y lo han asociado a la alta ingesta de bebidas endulzadas. Una de las causas es el uso del sirope de maíz con alta concentración de fructosa JMAF, producto que ha bajado 30% su costo debido a los subsidios agrícolas, en tanto las frutas y verduras frescas han subido de precio. Para frenar la epidemia de obesidad, han hecho un paquete de recomendaciones al gobierno de EU, entre ellas cambios en la política agrícola (eliminar subsidios que inciden en el precio del JMAF).

En México, segundo productor de refrescos en el mundo, cuya población tiene el mayor consumo per cápita de Coca Cola, donde en los últimos treinta años se ha triplicado la obesidad (70% con sobrepeso). Paralelo a la obesidad y diabetes, en los últimos veinte años se incrementó el consumo de energía aportado por las bebidas endulzadas (gaseosas, jugos, néctares, etc.) que, solamente entre 1999 y 2006 se ha duplicado.

big Colajugos jumex

En Nicaragua el consumo de azúcar y JMAF (de las gaseosas) duplica la cantidad aceptable de calorías para este nutriente (22%). Según la Fundación Nicaragüense para la Diabetes entre 12% y 18% de la población mayor de veinte años padece diabetes en el país y ¨alrededor de 65% de los mayores de 20 años tiene algún grado de obesidad y este es el principal factor de riesgo para el desarrollo de la enfermedad¨ (Medina E).

Se ha proyectado que en el 2030 la mitad de los norteamericanos serán obesos. Sospecho que, de continuar así, a finales de este siglo toda esa población podría llegar a ser obesa y/o diabética. Este parece ser el siglo de los números, mientras las corporaciones cuentan sus ganancias, los países rico y pobres cuentan sus diabéticos, cancerosos y obesos. Entonces, en el siglo XXII ¿todavía habrá consumidores para venderles bebidas y alimentos trastocados con JMAF?

* Pediatra. Máster en Nutrición y Seguridad Alimentaria.